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El Blog del Centro Latinoamericano de Investigación y Formación en Biomedicina

Cerdos quiméricos creados con CRISPR para la producción de órganos para transplante en humanos

Si algún cerdo es apto para ser donante de órganos para personas, entonces las docenas de cerdos husmeando en las instalaciones de Qihan Bio en Hangzhou, China, pueden ser los mejores candidatos hasta ahora. La compañía china y sus colaboradores estadounidenses dieron a conocer que han utilizado el editor de genoma CRISPR para crear los cerdos modificados genéticamente más extensamente hasta la fecha: animales cuyos tejidos, dicen los investigadores, finalmente combinan todas las características necesarias para un trasplante seguro y exitoso en humanos.



"Este es el primer prototipo", dice Luhan Yang, genetista de Qihan Bio. En una preimpresión publicada hoy en bioRxiv, los investigadores y colaboradores de Qihan, incluido eGenesis, con sede en Cambridge, Massachusetts, que Yang cofundó con el genetista de la Universidad de Harvard, George Church, describieron la nueva generación de animales y varias pruebas en sus células; los investigadores ya han comenzado a trasplantar los órganos de los cerdos a primates no humanos, un paso clave hacia los ensayos en humanos.


Qihan y eGenesis no están solos en su búsqueda. Varios grupos de investigación académicos y comerciales están compitiendo para compensar la escasez de órganos humanos que salvan vidas con corazones, riñones e hígados de tamaño comparable a los de los cerdos. Para estos trasplantes de especies cruzadas, también conocidos como xenotrasplantes, el genoma del cerdo debe rediseñarse para que sus órganos se lleven bien con el nuevo cuerpo huésped. Los cerdos producen moléculas específicas para cada especie que activan el sistema inmunológico humano y provocan el rechazo. Su tejido también puede causar coagulación anormal y sangrado cuando interactúa con la sangre humana. Y el genoma del cerdo está plagado de secuencias de ADN de virus que infectaron a los animales hace mucho tiempo e introdujeron genes en sus cromosomas. Se ha demostrado que estas secuencias, conocidas como retrovirus endógenos porcinos (PERV), producen partículas virales potencialmente infecciosas,aunque su riesgo para los humanos no está claro.


Autor: Kelly Servick

Artículo Original: https://www.sciencemag.org/news/2019/12/eyeing-organs-human-transplants-companies-unveil-most-extensively-gene-edited-pigs-yet


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